Nueva York, 13 de octubre de 2016--En un paso sin precedentes, el Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ, por sus siglas en inglés) difundió hoy un comunicado y reconoció que una eventual presidencia de Donald Trump representaría una amenaza para la libertad de prensa. En respuesta a las amenazas y el vilipendio a la prensa durante la campaña electoral, la presidenta de la junta directiva del CPJ, Sandra Mims Rowe, divulgó el siguiente comunicado en nombre de la organización:

Garantizar el libre flujo de información para los ciudadanos a través de una prensa independiente y robusta es esencial para la democracia estadounidense. Por más de 200 años este principio fundamental ha protegido a los periodistas en Estados Unidos e inspirado a muchos alrededor del mundo, incluyendo valientes reporteros que enfrentan violencia, censura y represión gubernamental.

Donald Trump, por medio de sus palabras y sus acciones como candidato a la presidencia de Estados Unidos, ha traicionado en forma consistente los valores consagrados en la Primera Enmienda de la constitución. El 6 de octubre, la junta directiva del CPJ aprobó una resolución declarando a Trump como una amenaza sin precedentes para los derechos de los periodistas y la capacidad del CPJ de hacer campaña en favor de la libertad de prensa alrededor del mundo.

Desde el comienzo de su candidatura, Trump ha insultado y vilipendiado a la prensa y ha hecho de su oposición a los medios una parte central de su campaña. Con frecuencia Trump ha calificado a la prensa de "deshonesta" y "escoria" y ha individualizado a empresas de medios y periodistas.

El candidato republicano se ha mofado de un periodista del New York Times con discapacidad y calificó a un reportero de ABC News de "sinvergüenza" en una conferencia de prensa. Expulsó al conductor de Univisión Jorge Ramos de una conferencia de prensa en la campaña porque hizo una pregunta "impertinente" y ha degradado en público a otros periodistas.

Jorge Ramos
Jorge Ramos al momento de ser expulsado de una conferencia de Prensa de Donald Trump. (Cortesía Fusion)

Trump se ha rehusado a condenar ataques contra periodistas por parte de sus simpatizantes. Su campaña también ha negado en forma sistemática credenciales de prensa para los medios que lo han criticado, incluyendo The Washington Post, BuzzFeed, Politico, The Huffington Post, The Daily Beast, Univisión y The Des Moines Register.

Durante su campaña, Trump con frecuencia ha realizado propuestas ambiguas para limitar a la prensa y la libertad en internet. En un acto de campaña en febrero, Trump declaró que si fuera elegido presidente "modificaría las leyes de difamación así cuando escriben artículos negativos y falsos, los podemos demandar y ganar mucho dinero". En septiembre, Trump tuiteó: "Mis abogados quieren demandar al fracasado @nytimes por su irresponsabilidad. He dicho no (por ahora), pero los estamos observando. Realmente repugnante".

Mientras que algunos han sugerido que las declaraciones son retóricas, tomamos a Trump por sus dichos. Su propósito y su desprecio por los principios constitucionales sobre la libertad de prensa están más que claros.

Una presidencia de Trump representaría una amenaza para la libertad de prensa en Estados Unidos, pero las consecuencias para los derechos de los periodistas en todo el mundo podrían incluso ser más graves. Cualquier fracaso de Estados Unidos por sostener sus propios estándares incentiva a dictadores y déspotas que restringen a los medios en sus países. Esto parece no ser una preocupación para Trump, quien ha indicado que no tiene ninguna intención para desafiar a gobiernos sobre la libertad de prensa o el tratamiento de periodistas.

Cuando el periodista de MSNBC Joe Scarborough le preguntó en diciembre si se cuestionaba de alguna manera su admiración por el gobierno del Presidente ruso Vladimir Putin dado el historial de este país que registra una serie de asesinatos de periodistas críticos, su respuesta fue la siguiente: "Está conduciendo a su país, y al menos él es un líder, distinto a lo que tenemos en este país... Bueno, pienso que nuestro país también asesina a mucha gente".

A través de sus palabras y acciones, Trump ha demostrado de modo consistente su desdén por el rol de la prensa más allá de la publicidad que le ofrece para avanzar sus intereses.

Por esta razón, el CPJ está adoptando este paso sin precedentes de pronunciarse en estos momentos. No se trata de seleccionar a un candidato en una elección sino reconocer que una eventual presidencia de Trump representa una amenaza para la libertad de prensa no conocida en la historia moderna.