Tucson (AZ), 24 mar (EFEUSA).- El proceso con vistas a la expropiación de tierras para construir un muro en la frontera con México, que ha empezado con el envío de cartas informativas a los propietarios, se presenta como un obstáculo mayor para que la promesa electoral del presidente Donald Trump se haga realidad.

"El problema casi siempre consiste en la cantidad de dinero que el gobierno ofrece como compensación a los dueños de estos terrenos", dijo a Efe Anthony L. Francois, directivo de la Fundación Legal del Pacífico.

"Por lo general siempre quieren pagar poco", agregó el experto en expropiaciones.

Aunque Trump ha declarado públicamente que su proyecto de construir un muro para frenar la inmigración indocumentada y el tráfico de drogas avanza rápidamente, su primer tropiezo podría ser en la población fronteriza de Los Ebanos (Texas).

Allí los dueños de terrenos cercanos a la línea fronteriza están siendo notificados de la intención del gobierno de comprar a precios "justos" parte de sus tierras, para iniciar la obra.

Uno de esos propietarios, Aurora Flores, dijo en una entrevista con Efe que ya busca asesoría legal para evaluar sus opciones, al considerar "muy poco" los 2.900 dólares que le ofrecieron por uno de los veinte acres de su propiedad que el gobierno quiere comprar.


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Flores además aseguró que el predio, que ha pertenecido a su familia por varias generaciones, quedaría dividido, con una parte prácticamente inservible e inaccesible.

El caso de Flores se podría multiplicar en Texas, donde es común que rancherías privadas compartan parte de su terreno con México.

El muro, que el gobierno estima tendrá un costo de unos 21.600 millones de dólares, busca completar vallas ya construidas en la línea fronteriza, que comprende los estados de California, Arizona, Nuevo México y Texas.

Pero antes el Departamento de Seguridad Nacional (DHS) tendrá que lidiar con propietarios de terrenos fronterizos.

Francois indicó que las negociaciones son complicadas ya que, además de la venta de terrenos, involucran otros factores como el acceso a las propiedades por parte del gobierno.

Precisó que se deben considerar factores como el uso de maquinaria pesada, la presencia de trabajadores, el ruido y en general la forma como serán compensadas estas familias por esas molestias.

Agregó además que es previsible que los dueños inconformes "inunden" las cortes con procesos legales que podrían atrasar la obra.

Eloísa Tamez, por ejemplo, tardó siete años en resolver un litigio contra el gobierno de George W. Bush (2000-2008) para la venta de un solo acre de su propiedad para facilitar la construcción del muro, en el condado Cameron (Texas).

Al final, el gobierno tuvo que pagarle 56.000 dólares por un cuarto del acre y adaptar una puerta automática que se abre con un código para que Tamez pueda acceder al resto de su terreno en México.

Sin embargo, al parecer, el gobierno de Trump, que se propone un muro de una altura de 30 pies, ya está preparando el terreno legal.

Su propuesta de presupuesto para 2018 incluye la contratación de 20 abogados para ayudar al gobierno federal a "obtener la tierra y los recursos necesarios para asegurar la frontera sur".

"Tantos abogados involucrados puede ser que sean muchos los terrenos que quieran expropiar o que quieren hacer este proceso lo más rápido posible", matizó Francois.

La quinta enmienda de la Constitución faculta al gobierno federal a expropiar los terrenos que requiera para proyectos, pero también indica que se debe de compensar a los propietarios.

"Sin duda la construcción del muro fronterizo podría enfrentar muchos retos legales. Será interesante ver las decisiones que tomen las cortes al respecto", manifestó Francois.

Algunos de esos pleitos legales serán con reservas indígenas, como los Tohono O'odham, cuyos líderes han expresado su oposición a la obra.

Esta tribu, establecida en 62 millas de la línea fronteriza en Arizona, cuestiona que el muro los separaría de integrantes que viven del lado mexicano, tierras ceremoniales y cementerios.

Dentro de su propuesta de presupuesto, Trump solicita 1.500 millones de dólares al Congreso para comenzar la construcción del muro este año y 2.600 millones adicionales para 2018.

Actualmente la frontera entre Estados Unidos y México, de un total de 1.952 millas, tiene 652 de ellas divididas por una cerca simple, 36 por una cerca doble y 14 millas más con una triple , según la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP). EFEUSA